En muslimsk kok sagsøger Storbritannien´s størst politistyrke, hævdende at han led religiøs diskrimination, da han forventedes at tilberede bacon og pølser til morgenmad.

Hasanali Khoja fremlægger sin sag mod Metropolitan Police for et arbejdstribunal, der indleder en 10 dages høring i London i morgen.

Sagen har skabt forargelse i den britiske presse, og blev grebet af partierne på den yderste højrefløj, British National Party stemplende den som ”multikulturalismens vanvid”.

Hr. Khoja, 60 år, hvis søgsmål støttes af både Association of Muslim Police og National Black Police Association, siger, at han blev nægtet tilladelse til ikke at håndtere svinekød, da han påtog sig arbejdet som catering manager ved politiets hovedkvarter i vest London.

I stedet, sagde han, havde supervisoren foreslået, at han bar handsker under tilberedningen af en ”999 morgenmad” – en betjents favoritmorgenmad der inkluderer bacon, svinepølser og sort budding, der er lavet af svineblod.

”Jeg følte mig meget ulykkelig over det. Jeg var meget oprørt og vred, da det ikke er tilladeligt i min religion”, sagde Hr. Khoja, der er rådgiver om muslimske fødeemner i regeringens Foods Standards Agency.

”Jeg blev truet med, at ledelsen ville fyre mig, hvis ikke jeg fulgte reglerne. Men jeg har aldrig vedstået mig at ville tilberede svinekød. Jeg nægtede at gøre det. Jeg har aldrig gjort det, og vil aldrig gøre det”.

”Jeg fik et brev fra Human Ressources afdelingen, der sagde, at jeg ikke ville blive krævet at tilberede svinekød. Men det var ikke hvad jeg ønskede garanti for. Metropolitan Police har ikke vist sensitivitet mod min religion. Deres reaktion har været utanker og diskrimination”.

Forud for flytningen til hovedkvarteret i vest London arbejdede Hr. Khoja ved Hendon Police Training College, hvor han ikke blev krævet at håndtere svineprodukter.

”Min oprindelige kontrakt inkluderede ikke nogen form for madtilberedning. Jeg blev ansat som senior catering manager”, sagde han. ”Jeg protesterede over forflytningen (til vest London), og at skulle tilberede svinekød”.

”Jeg blev sat på særlig betalt orlov i et år. Ingen muslim i min position burde møde den slags chikanerier”.

Dog, hans situation har skabt minimum af sympati i det britiske samfund. Richard Littlejohn, en klumme skribent for Daily Mail, skrev: ”Der er nogle historier der er for latterlige på så mange niveauer, at det er svært at vide hvor man skal begynde”.

”Hvem har nogensinde hørt om en kok der blev fritaget for at tilberede svinekød? Nu vil han naturligvis have en stor sum penge som kompensation. Metropolitan Police har en lang og uværdig historie af underkastelse for den slags intimidering”.

”Hvad der forbløffer mig er, at han overhovedet i første omgang søgte arbejdet som kok for politiet. Hvad præcist havde han tænkt sig at servere i politiets kantine? Salatbar?”.

”Hvis han havde en grundlæggende modvilje mod at tilberede svinekød, burde han tage arbejde andetsteds. At ansætte en kok der ikke vil tilberede pølser til at arbejde i politiets kantine, er som at ansætte en livredder der ikke kan svømme”.

”Jeg kan forestille mig, at politiet typisk var så bange for at blive anklaget for ”racisme”, at de ansatte ham alligevel”.

Men Khalid Sofi, Hr. Khoja´s advokat, insisterede på, at der var ”vigtige principper på spil” i denne sag, med konsekvenser for politiet og resten af det britiske samfund.

”Han har ægte og stærke religiøse overbevisninger, og forventer, at de vil blive imødekommet”, sagde han. ”Metropolitan Police er en meget stor organisation, og kunne med lethed have imødekommet hans krav”.

”Hr. Khoja´s sag rejser det generelle spørgsmål, om Metropolitan Police imødekommer det muslimske samfunds behov, på et tidspunkt hvor der blandt muslimer findes manglende tillid til politiet”.

”Vi er sikre på, at vi har en meget god sag. Religiøs diskriminationslov forpligter arbejdsgivere til at imødekomme ægte religiøse behov”.

”Sagen berører bredere mangfoldighedsemner, og jeg mener, at den rejser betydelige emner i det nuværende klima”.

En talsmand for National Black Police sagde: ”Det blev foreslået, at han kunne bære handsker i tilberedningen af bacon og pølser. Dette duede selvfølgelig ikke, da det er princippet, det handler om og ikke blot håndteringen af kødet”.

”Det har alt sammen været en meget, meget grim sag. De beordrede ham til at gøre noget, der var imod hans tro”.

Metropolitan Police har på det seneste haft et akavet forhold til muslimer. Tarique Ghaffur, en assisterende kommissær ved politiet, og Storbritannien´s højest rangerende muslimske ansatte ved politiet, anklagede sidste år politiet for diskrimination. Han trak sig i november tilbage efter at have modtaget kompensation”.

Yderligere har National Black Police Association opfordret folk fra etniske minoriteter til ikke at søge ansættelse ved politiet, hævdende at de ikke ville blive behandlet retfærdigt.