Muslimske læger og sygeplejersker skal tillades at undgå strenge hygiejneregler indført af NHS for at begrænse spredning af hospitalers superbakterier.

Kvindeligt personale af muslimsk tro tillades nu, til trods for tidligere retningsliner der siger, at alt personale skal være “bare fra albuen og nedefter”, at dække deres arme for at bevare dydigheden.

Department of Health har også slækket på forbudet mod smykker, således at personale af Sikh troen kan bære armbånd tilknyttet deres tro, forudsat at de skubber det op ad armen, når de skal behandle en patient.

Mail on Sunday rapporterede, at ændringen fandt sted efter at en kvindelig muslim protesterede mod kravet om, at man, som retningslinierne fra Alan Johnson da han i 2007 var sundhedssekretær, angav, skulle have blottede underarme.

Reglerne blev strammet op for at reducere antallet af patienter, der blev syge, og endog døde, af superbakterier, såsom MRSA and Clostridium difficile.

De reviderede retningslinier der for nogle religioner slækker på kravene, blev offentliggjort i sidste måned.

Noget muslimsk personale, og dem fra andre trosretninger, kan tillades at bruge engangslommer, der dækker deres tøj fra albuen og nedefter, og tillader huden at forblive tildækket.

Derek Butler, formand for MRSA Action UK siger: “Min bekymring er, at tilladelsen for visse plejere at bruge engangslommer er, at man kompromiterer patienternes sikkerhed, for med mindre man skifter lommerne mellem hver patient, så spreder man bakterier”.

“Skrubning af arme er langt mere effektivt”.

En talsmand for Department of Health siger: “Retningslinierne er intenderede at skaffe retningslinier for tjenester i, hvordan man kan balancere infektionskontrol med kulturelle overbevisninger uden at kompromittere patienters sikkerhed”.